Nel corso dell’ultimo anno, gran parte della comunità scientifica ha lavorato sulla predisposizione di un vaccino efficace contro il COVID-19. La ricerca è in continua evoluzione, tuttavia, le autorità competenti hanno ora rilasciato l'autorizzazione all'utilizzo di diversi vaccini, in diverse zone del globo. Ma i Paesi africani sono pronti? E gli verrà garantito un accesso equo? A quali costi?

Al 19 febbraio 2021, l'Africa conta 3.796.354 contagi e 100.294 decessi legati al COVID-19. Le morti per COVID-19 in Africa sono aumentate del 40% nell’ultimo mese. Sono infatti stati segnalati 22.300 decessi in Africa negli ultimi 28 giorni, rispetto a quasi 16.000 decessi nei 28 giorni precedenti.

Il Sud Africa rappresenta il Paese più colpito del continente, e ha recentemente superato la soglia del milione di contagi, con 1.498.766 di casi e 48.708 decessi.

Secondo gli esperti, inoltre, la nuova variante del virus, 501.V2, rilevata nel Paese è più contagiosa di quelle finora note ed è diventata dominante in molte aeree.

Tra i Paesi più colpiti, anche Marocco (480.056 casi e circa 8.524 decessi), Tunisia (226.015 casi e 7.684 decessi), Egitto (176.333 casi e 10.201 decessi) ed Etiopia (150.179 casi e 2.249 decessi).

Amref risponde ad alcune frequenti domande sui vaccini e sulla loro diffusione nel mondo, in Europa ed in Africa.

Cos’è un vaccino

Cos’è la vaccinazione?

La vaccinazione è un metodo semplice, sicuro ed efficace per proteggere le persone dalle malattie, prima che entrino in contatto con loro. Il vaccino utilizza le difese naturali del corpo umano per costruire resistenza a specifiche infezioni, rafforzando il sistema immunitario.

I vaccini “addestrano” quindi il sistema immunitario a creare anticorpi, esattamente come quando è esposto ad una malattia. Tuttavia, i vaccini non causano la malattia in questione (World Health Organization, 2020).

Come funziona un vaccino?

Quando il corpo umano entra in contatto con un vaccino, il sistema immunitario risponde. Esso, infatti, riconosce il germe “invasore”, come virus o batteri, produce anticorpi – ovvero proteine prodotte naturalmente dal sistema immunitario per combattere le malattie – e “ricorda” la malattia e come combatterla. Ciò significa che, se successivamente alla vaccinazione, la persona vaccinata entra in contatto con il germe, il suo sistema immunitario può distruggerlo prima che si sviluppi la malattia di cui è portatore (World Health Organization, 2020).

I vaccini sono sicuri?

I vaccini sono sicuri. Qualsiasi vaccino autorizzato viene rigorosamente testato in più fasi di sperimentazione prima di essere approvato per l’uso e regolarmente rivalutato una volta immesso sul mercato.

Vaccini nel mondo

Quanti sono i bambini vaccinati nel mondo?

Circa 20 milioni di bambini nel mondo (oltre 1 su 10) non risultano vaccinati contro malattie come morbillo, difterite e tetano (World Health Organization, 2019).

Qual è la copertura vaccinale necessaria per proteggere questi bambini?

Le coperture vaccinali contro difterite, tetano e pertosse a livello globale si sono arrestate all’86% circa dal 2010. Questa percentuale corrisponde a circa 116 milioni di bambini vaccinati nel mondo, ma non è sufficiente. È necessaria una copertura del 95%, in tutti i Paesi e le comunità, per proteggere i bambini da malattie gravi, spesso mortali. In Sud Sudan, per esempio, meno del 50% dei bambini risultano vaccinati (UNICEF, 2020).

Quanti decessi potrebbero essere prevenuti grazie a un vaccino?

Circa il 29% dei decessi infantili (sotto i 5 anni) potrebbero essere prevenuti grazie a un vaccino: si stima che questi decessi siano stati 1,5 milioni di bambini soltanto nel 2012.

Vaccino contro il COVID-19 in Europa e nel mondo

Quante persone sono state vaccinate contro il COVID-19?

Al 19 febbraio, sono state somministrate 194.444.659 dosi di vaccino anti-COVID-19 a livello globale. Le persone vaccinate con la seconda dose sono 33.273.056, ed equivalgono allo 0,43% della popolazione.

La mappa mostra la percentuale di PERSONE VACCINATE rispetto alla popolazione.

Quante in Italia?

In Italia, sono state somministrate 3.331.530 dosi totali. Questi dati indicano il numero di dosi di vaccino somministrate alla popolazione, non il numero di persone con vaccinazione completa. Dato che alcuni vaccini richiedono più di una dose, il numero di persone con vaccinazione completa (prima e seconda dose) risulta inferiore (1.320.001).

Quali sono gli obiettivi della campagna vaccinale contro COVID-19?

L’obiettivo della campagna di vaccinazione della popolazione è raggiungere al più presto l’immunità di gregge per il SARS-CoV2. La campagna è partita il 27 dicembre in Europa, vista l’approvazione da parte dell’EMA (European Medicines Agency) del primo vaccino anti COVID-19. Dopo una fase iniziale, che dovrà essere limitata, per il numero di dosi consegnate, essa si svilupperà in continuo crescendo. I vaccini saranno offerti a tutta la popolazione, secondo un ordine di priorità, che tiene conto del rischio di malattia, dei tipi di vaccino e della loro disponibilità.

Le persone che si sono già ammalate di COVID-19, possono ancora beneficiare della vaccinazione?

Sì, a causa dei gravi rischi per la salute associati a COVID-19 e al fatto che, ad oggi, gli esperti non sanno di preciso per quanto tempo un individuo è protetto dall’ammalarsi nuovamente, dopo il recupero da COVID-19. L’immunità che una persona ottiene dall’infezione, chiamata immunità naturale, varia da persona a persona. Tuttavia, alcune prove scientifiche suggeriscono che l’immunità naturale potrebbe non durare molto a lungo (World Health Organization, 2020).

COVID-19 e vaccini in Africa

Quali sono le questioni critiche che potrebbero ostacolare la preparazione in Africa dei vaccini contro il COVID-19?

Deficit di finanziamento, sistemi sanitari deboli, scarsa infrastruttura della catena di approvvigionamento e criteri di ammissibilità e prioritizzazione indefiniti per garantire che le popolazioni più vulnerabili ricevano l’accesso il prima possibile.

Quali sono le azioni prioritarie per i governi africani, per garantire un’adeguata preparazione ai vaccini anti-COVID?

  • Determinare i criteri di ammissibilità: a chi verrà assegnata la priorità e perché, ricordando che la maggior parte dei programmi vaccinali attualmente si rivolge ai bambini;
  • Sviluppare una solida strategia di distribuzione del vaccino;
  • Identificare dove verrà somministrato il vaccino e da chi;
  • Sviluppare un solido piano di approvvigionamento e distribuzione;
  • Disporre di un piano di sostenibilità per garantire la disponibilità e l’accesso continui al vaccino COVID-19.

Quali sono le dosi necessarie per poter vaccinare la popolazione africana? Quali i costi?

Per raggiungere l’obiettivo di vaccinare almeno il 60% della popolazione (circa 780 milioni di africani) l’Africa avrà bisogno di circa 1,5 miliardi di dosi di vaccino che, secondo le stime attuali, potrebbero costare tra gli 8 miliardi e i 16 miliardi di dollari, con costi aggiuntivi del 20-30%, per il programma di distribuzione vaccinazione.

A che punto è la distribuzione dei vaccini contro il COVID-19 in Africa?

L'OMS auspica di vaccinare il 3% degli africani entro marzo 2021 e il 20% entro la fine del 2021. Tra i 47 paesi che afferiscono alla regione africana dell’OMS, solo un quarto ha piani adeguati a risorse e finanziamenti. L’OMS auspica quindi che i vaccini siano distribuiti utilizzando il meccanismo Covax.

Cos’è il meccanismo Covax?

Il meccanismo Covax è stato istituito insieme all’organizzazione internazionale per i vaccini Gavi, per assegnare i lotti ai paesi poveri. Covax ha accordi per sostenere 92 Paesi a basso e medio reddito, più della metà dei quali si trovano appunto in Africa. Secondo il modello Covax, tutti i Paesi coinvolti riceverebbero inizialmente scorte sufficienti per il 20% delle loro popolazioni, dopodiché la distribuzione aderirebbe al quadro dell’OMS per l’assegnazione dei vaccini COVID-19 a livello internazionale sulla base delle necessità. La logica generale di Covax è che nessun Paese dovrebbe vaccinare più del 20% della sua popolazione fino a quando tutti i paesi non avranno vaccinato il 20% della propria popolazione, in conformità con i principi di uguaglianza globale.

Quali sono le opinioni sul Covax?

L’attuale presidente sudafricano Cyril Ramaphosa ha condiviso le sue preoccupazioni, dichiarando le dosi dello sforzo Covax che verranno rilasciate nella prima metà del 2021 al continente africano (circa 600 milioni) saranno sufficienti solo per vaccinare gli operatori sanitari. Con una popolazione di 1,2 miliardi di persone, considerando che ogni persona necessita di due dosi di vaccino, l’Africa avrebbe bisogno di circa 2,4 miliardi di dosi per vaccinare tutti.

Tuttavia, il consulente scientifico dell’Africa CDC, Nicaise Ndembi, ha dichiarato che i funzionari sanitari sono “grati per il Covax, ma felici di avere anche soluzioni alternative”. Alle dosi di vaccini COVID-19 distribuiti utilizzando il meccanismo Covax, si aggiungono infatti 270 milioni di dosi provvisorie che sono state garantite dall’Unione Africana (UA) per la distribuzione in tutto il continente (BBC News).

Quali sono le opinioni sui vaccini?

Otto africani su 10 sono disposti a farsi iniettare il vaccino contro il COVID-19 qualora diventasse pubblicamente disponibile e ritenuto sicuro ed efficace. È quanto risulta da un’indagine condotta in diversi Paesi africani. dall’Africa Centers for Disease Control and Prevention (Africa Cdc), in collaborazione con la London School of Hygiene & Tropical Medicine e Orb international. Lo studio, condotto tra agosto e dicembre 2020, ha riguardato 15.000 adulti, di età superiore ai 18 anni, sia nelle aree rurali sia in quelle urbane di 15 Paesi: Burkina Faso, Costa d’Avorio, Repubblica Democratica del Congo, Etiopia, Gabon, Kenya, Malawi, Marocco, Niger, Nigeria, Senegal, Sud Africa, Sudan, Tunisia e Uganda.

Perché il “nazionalismo dei vaccini” è pericoloso?

Il nazionalismo dei vaccini è in aumento, ed è un fenomeno pericoloso. I Paesi coinvolti nello sviluppo e nella produzione di nuove terapie e vaccini anti-COVID-19 stanno dando priorità alle loro popolazioni e l’idea che le popolazioni più a rischio, nei Paesi a basso e medio reddito, possano essere private di questo prodotto salvavita, preoccupa moltissimo la comunità scientifica.

I vaccini contro COVID-19 daranno protezione anche contro 501.V2, la nuova variante rilevata in Sud Africa?

L’8 febbraio 2021 il Sud Africa ha temporaneamente sospeso il programma di vaccinazione nazionale contro il COVID-19, che sarebbe dovuto partire il giorno successivo, con oltre un milione di vaccini sviluppati da Oxford e AstraZeneca, importato dal Serum Institute of India, perché risultati inefficaci contro la nuova variante 501Y v2. Tuttavia, il Paese ha prontamente lanciato la nuova campagna di vaccinazione anti COVID-19, utilizzando i vaccini Johnson & Johnson.

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